キャンドルはどこへ行くのか

2013.07.19 Friday

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    キャンドルを燃やすとロウはどこへ行くのか、と小さい子供に尋ねられた。
    私も小さい頃全く同じ疑問を抱いていたので気持ちはよくわかる。溶けたロウが空気中で冷えて再び固まり、そのうち天井が鍾乳洞のようになるんじゃないか、吸い込んだら肺の中で固まるんじゃないかとか思っていた。

    固形だからなんだか混乱するのだけど、ロウは燃料なので燃焼して二酸化炭素と水になるだけ。
    だけどそれを小さい子に理解させるのは難しい。
    化学の仕事をしている父が昔、幼い私に説明してくれたが、どういう説明だったのかまるで忘れた。鍾乳洞はできないから心配ないということしか覚えていない。
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